22 декабря 1920 года на VIII Всероссийском съезде был принят, разработанный по прямому указанию В. И. Ленина, план ГОЭЛРО. Это была  широкая программа использования гидроэнергетических ресурсов нашей страны.  И одним из первых шагов в этом плане становится сооружение на реке Волхов - Волховской ГЭС. Еще с древнейших времен река Волхов служила важнейшим звеном великого пути "из варяг в греки", но бурная, непокорная река, с большим количеством порогов представляла собой особые трудности в ее использовании.